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只要290万英镑,新加坡将一座华人聚居的岛屿,让给了澳大利亚

当今时代,海外华人虽在各行各业都取得了惊人的成就,但以海外华人为主体的国家却只有一个。这个国家位于东南亚,它就是我们熟悉的新加坡。新加坡又叫狮城、星洲、星岛,总人口550万左右,其中华人占74.2%。这个比例在海外独一无二,只可惜新加坡是个小国,在世界上微不足道。新加坡总面积只有719平方公里,由一个大岛新加坡岛和63个小岛组成,其中新加坡岛占全国总面积的88.5%。由于地少人多,在新加坡,土地是一种非常紧张的资源,一尺一寸的土地都必须得到有效的利用,但鲜为人知的是,在1958年之前,新加坡的面积比现在要大得多。

据记载,早在1330年,就有中国人来到新加坡居住,新加坡位于马来半岛最南端,扼守马六甲海峡,地理位置极其优越,郑和下西洋时,也曾到过新加坡,不过并没有对这里进行有效的统治。后来葡萄牙和英国相继在新加坡建立了殖民地。在英治时期,新加坡是英国的直属殖民地,小小的新加坡竟然和庞大的印度,澳大利亚一样,成为了英国直接统治的殖民地,更突显了新加坡的重要性。在英国人的建设下,新加坡成为了东西方船只的重要港口,丘吉尔形象的称其为东方的直布罗陀。

十九世纪末,新加坡获得了空前的繁荣,贸易额不断增长,总面积也达到了八百多平方公里,包含今天新加坡全境,以及两座印度洋上的岛屿。这两座岛屿位于西北印度洋之上,和新加坡本岛隔着一座爪哇岛。两座岛屿位于爪哇岛以南360公里处,分别叫做科科斯群岛和圣诞岛,19世纪中期,英国殖民者最早发现了两座岛屿,并将其并入了新加坡,二战结束后,新加坡获得了自治地位,两座岛屿仍属新加坡领土。

近一个世纪的管辖,新加坡华人为了开发两座岛屿付出了巨大代价,很多华人从新加坡迁居到了遥远的西北印度。其中科科斯群岛面积较小,只有14.5平方公里,人口以马来人为主,但圣诞岛的面积达到了135平方公里,岛上有大量华人劳工居住,据统计,在圣诞岛所有居民中,华人占70%,是仅次于新加坡本岛的第二大以海外华人为主的地区。但是很可惜,这样一座珍贵的岛屿却被新加坡当局让给了澳大利亚。

1955年新加坡自治政府成立前夕,澳大利亚趁机向英国索要科科斯群岛,因岛上居民主要为马来人,新加坡并未反抗,就这样,科科斯群岛首先被割让给了澳大利亚。澳大利亚尝到甜头后仍不满足,又向英国索要面积更大的圣诞岛,澳大利亚和英国关系密切,英国自然没意见,而当时的新加坡自治政府也没有任何抗拒,等于是默认了自己的国土被让与他国。不过这次新加坡得到了一些补偿,因岛上居民以华人为主,此次割让,新加坡索要了290万英镑的费用。如今的圣诞岛已是澳大利亚的海外领地,岛上居民虽仍以华人为主,但比例已经下降到了60%,官方语言也由汉语变成了英语。

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